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Ubriaco, ma non aveva bevuto Il suo stomaco produceva birra

Ubriaco, ma non aveva bevuto Il suo stomaco produceva birra
31 Ottobre 2019 ore 04:30

Quando un uomo di 46 anni della Carolina del Nord, Usa, è stato fermato per guida irregolare e ha scoperto di avere un livello di alcol nel sangue più del doppio del limite legale, né la polizia né i medici gli hanno creduto quando ha detto che non aveva bevuto. Ma si è poi scoperto che stava dicendo la verità: in seguito gli è stato diagnosticato un raro disturbo chiamato Sindrome di Auto-Brewery o della fermentazione intestinale, in cui il lievito all’interno dell’intestino converte i carboidrati in alcool:  lo hanno scoperto ricercatori del Richmond University Medical Center di New York e lo studio è stato pubblicato su Bmj Open Gastroenterology.

Sei anni di attesa. Il percorso del paziente verso la diagnosi è durato circa sei anni, a partire dal 2011, quando ha seguito un ciclo di antibiotici per un infortunio alla mano. Successivamente, ha iniziato a sperimentare “nebbia cerebrale”, depressione, malumore insolito e problemi di memoria. Non ha parlato a un medico di quei sintomi fino al 2014, quando gli sono stati prescritti degli antidepressivi, il che non ha aiutato. I suoi sintomi sono diventati sempre più pericolosi, inclusa una caduta che gli ha causato sanguinamento nel cervello e l’incidente in cui è risultato ubriaco.

I test medici. L’uomo alla fine è stato sottoposto a test medici che hanno rivelato che l’intestino ospitava una colonia di funghi, tra cui il Saccharomyces cerevisiae, più comunemente noto come lievito di birra. Queste creature microscopiche consumano carboidrati per produrre energia invece dell’ossigeno, producendo etanolo, o il tipo di alcool che beviamo, come sottoprodotto.

Si può morire. La sindrome può anche causare un livello letale di ubriachezza: quando ha reintrodotto i carboidrati nella sua dieta come parte del trattamento, il paziente nel caso di studio ha avuto diversi episodi ricorrenti del disturbo, incluso uno con un livello di alcol nel sangue potenzialmente letale: può causare vomito, incapacità di camminare, perdita di coscienza e persino la morte a causa di arresto respiratorio. «Qualsiasi paziente con un livello elevato di alcol nel sangue che nega l’assunzione di alcol dovrebbe essere trattato con empatia e compassione», ha esortato un rapporto.

Cause non chiare. Non è chiaro esattamente cosa permetta a questi microbi di impadronirsi di un sano sistema digestivo. Altre segnalazioni della sindrome sono state collegate a malattie come il morbo di Crohn e il diabete. I ricercatori ritengono che la causa del presente caso di studio possa essere ricondotta al corso antibiotico dell’uomo nel 2011. Sospettano che i farmaci abbiano in qualche modo interferito con i batteri intestinali sani dell’uomo, consentendo una crescita eccessiva di funghi nell’intestino. Il paziente aveva anche lavorato nel settore edile, potenzialmente esposto alla muffa mentre lavorava su edifici danneggiati dall’acqua.

La cura. Una volta diagnosticato, l’uomo è stato trattato più volte con farmaci antifungini e ha dovuto seguire una dieta rigorosa senza carboidrati, fino a quando il problema non si è risolto. I medici hanno anche somministrato probiotici per migliorare i suoi batteri intestinali, il che ha funzionato. Il disturbo alla fine si è attenuato e l’uomo è stato in grado di reintrodurre gradualmente i carboidrati nella sua dieta.

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